Gracias al final temprano de la temporada europea, Sudáfrica pudo aumentar sus exportaciones al continente. Esto era una necesidad, ya que la producción en el país se ha incrementado notoriamente, lo que ejerce presión sobre los precios. En Europa, el comercio se centra actualmente en los arándanos argentinos, pero hay reparos sobre la calidad de los peruanos. Ese no es el caso entre los importadores estadounidenses, que experimentaron un aumento en el volumen proveniente de Perú. Argentina está teniendo una buena temporada e informa de mayores cifras de exportación.

Sudáfrica experimenta un gran aumento en el volumen

La cosecha comenzó en junio. Los productores pretenden llenar el vacío en el mercado entre la semana 37 y la 47, por lo que las exportaciones continuarán. La producción total para la temporada 2017/2018 es de 10.000 a 11.000 toneladas, lo que representa un crecimiento sustancial en comparación con las 5,869 toneladas cosechadas en la campaña 2016/2017. Las exportaciones alcanzaron 4.154 toneladas el año pasado, y la perspectiva de esta temporada es llegar a 8.000 toneladas.

Los productores señalan que este mayor volumen también ejerce presión sobre los precios. Aunque las cifras oficiales indican que la superficie se mantendrá estable en 1.598 hectáreas el próximo año, algunos expertos dicen que ya hay más de 2.000 hectáreas. Las nuevas plantaciones se encuentran principalmente en el norte del país, donde las berries se pueden cultivar gracias a las variedades de bajo requerimiento de frío. Tradicionalmente, los cultivos se pueden encontrar en el sur y oeste de la región del Cabo.

La mayoría de las exportaciones están destinadas al Reino Unido, que representa alrededor del 60% de todas las exportaciones. La UE le sigue con el 30% de las exportaciones. África (6%), Asia (3%) y Oriente Medio (1%) son mercados más pequeños. Gracias al final de la temporada europea, ha habido una buena demanda de berries.

Exportaciones argentinas de arándanos en aumento

Las exportaciones argentinas de arándanos han aumentado en un 35% en el período hasta la semana 40, en comparación con el mismo período del año anterior. El país exportó 4.234 toneladas de berries, en comparación con las 3.111 toneladas en 2016.

El crecimiento se ha registrado tanto en el transporte aéreo como en el marítimo. En la primera categoría, el volumen ha crecido de 2.849 a 3.383 toneladas; un aumento del 18%. Para el transporte marítimo, la tasa de crecimiento es del 213%, con un aumento de 272 a 851 toneladas. “Como productores, hemos realizado una mejor planificación y, en consecuencia, hemos tenido una mejor temporada“, afirma un productor. Dada la situación del año anterior, el sector se preparó esta temporada introduciendo varios cambios en la producción, la logística y el comercio. Por ejemplo, se ha prestado más atención al transporte marítimo que al transporte aéreo.

Los exportadores ven buenas oportunidades para esta temporada, teniendo en cuenta la situación en los países vecinos. “En las últimas semanas, Perú ha estado exportando más a los EE. UU., aunque antes preferían enviar a China“, explica un exportador. Chile parece haberse quedado atrás con respecto a las estimaciones. “Eso es muy importante, porque somos optimistas sobre los precios para las semanas 48, 49 y 50“.

EE.UU.: Perú exige una mayor cuota de mercado

Con el final de la temporada local, el mercado cambia a las importaciones de Sudamérica y México. En la actualidad, según un comerciante, el suministro proviene principalmente de Argentina y Perú y, en menor medida, de México. Se espera que los volúmenes de Perú y Chile continúen aumentando en las próximas semanas. “En términos generales, los volúmenes más grandes provienen de Sudamérica en su conjunto“, afirma un comerciante, que comenta que tanto Argentina como Perú esperan aumentar un 20% esta temporada.

Perú parece estar listo para jugar un papel más dominante en el mercado estadounidense. El país quiere aprovechar la brecha entre las temporadas argentina y chilena en diciembre. En esas semanas, Perú enviará mayores volúmenes, de acuerdo con las expectativas de un importador.

La demanda de las berries es buena y, por lo tanto, los precios son ligeramente más altos que el año pasado. El límite inferior es de alrededor de 20 dólares de precio FOB, pero puede subir a 30 dólares. Un comerciante afirma que con Acción de Gracias y las vacaciones en diciembre a la vuelta de la esquina, la demanda de arándanos probablemente aumente.

Comercio holandés satisfecho con la fruta importada

La temporada en el norte de Europa ha llegado a su fin. Hay algunos pequeños volúmenes europeos en circulación, especialmente de Polonia, pero cualitativamente, un importador los describió como “muy malos” y dijo que “ya no pertenecen al mercado“.

El suministro ahora proviene de Sudáfrica, Argentina, Perú y un poco de Uruguay. La semana pasada, los precios fueron muy altos, pero se han desplomado esta semana. “Es una situación extraña, porque en realidad hay escasez“, dijo un comerciante. El “culpable” de los precios más bajos es Perú. Este importador afirma que “esas berriesno son buenas“. En el pasado, los retailers compraban todos los arándanos que estaban disponibles, pero ese ya no es el caso. Los consumidores saben lo que quieren y ya no aceptan mala calidad.

La temporada en Argentina comenzó en la semana 37. “Hay una variedad cuya calidad ha sido decepcionante, pero las demás son buenas. Todo lo que se ha enviado es de buena calidad“, resume. Perú comenzó con la carga aérea, pero mientras tanto, también cargaron contenedores. “La calidad del producto peruano es terrible, las berries están blandas y no tienen sabor“, asegura el importador. “Realmente es un problema, todos hablan de ello y hay agitación en el mercado. En este aspecto, los argentinos están mejorando“.

El primer envío aéreo desde Uruguay llegó en la semana 40. Fueron pequeños volúmenes, pero también hay algunos contenedores en camino. “En términos de sabor, coinciden con los argentinos y no he detectado ningún problema importante“, explica el importador. La temporada sudafricana comenzó en la semana 37/38, coincidiendo con los precios altos y “un producto perfecto“. Los precios son aún más altos que para el producto sudamericano.

Alemania: la demanda de comercio exterior está creciendo

En la República Federal Alemana, los arándanos del extranjero son actualmente los más vendidos. Estos lotes provienen principalmente de Sudamérica, especialmente Argentina y Perú. El precio de estas berries oscila entre 12 y 14 euros por kilo, en comparación con los 8 a 10 euros por kilo que se paga por los arándanos europeos. Los comerciantes señalan que en promedio, la demanda actual es satisfactoria, en comparación con los últimos años. En comparación con la temporada de verano, la demanda de arándanos parece haber disminuido un poco entre los consumidores alemanes.

Gran demanda a pesar de los altos precios en Israel

Los altos precios de los arándanos no han sido un impedimento para los consumidores israelíes. Las ventas han aumentado drásticamente en los últimos tres años. Los precios puede alcanzar hasta 25 euros por kilo, mientras que el precio promedio fluctúa alrededor de 20 euros por kilo. Mientras tanto, los arándanos congelados importados se venden a 10 euros por kilo. Y aunque la demanda de berries congeladas es alta, los consumidores prefieren las frescas.

La principal diferencia de precios con otros países se debe, primordialmente, a la combinación de una demanda creciente y una producción nacional insuficiente. Solo unas pocas regiones en Israel son aptas para el cultivo de berries, como el norte del país, donde una mayor altitud permite temperaturas más frías y existe una menor probabilidad de olas de calor. Se ha invertido mucho en el desarrollo de variedades adecuadas para el clima del país, pero los estudios aún están en curso y no cambiarán la situación en los próximos cinco años.

La introducción de nuevas técnicas de cultivo es otra opción interesante para que los productores aumenten su producción; por ejemplo, cultivo en sustratos en áreas de clima controlado. Según un productor en Golán, esto se llevará a cabo en un futuro cercano. En este sentido, menciona cómo ha sido posible comenzar a cultivar las fresas en invernaderos y así aumentar su producción.

El mercado australiano sigue siendo bueno

Si bien las áreas de cultivo en el sur no comenzarán a cosecharse hasta diciembre, las áreas de producción norteñas han estado en el mercado desde junio. Después comienza la temporada en Queensland y el norte de Nueva Gales del Sur. A pesar de la lluvia de las últimas semanas, hay un buen mercado para esta fruta. Los comerciantes informan que los arándanos han sido uno de los productos más populares en los últimos meses.

Según las cifras de la Asociación Australiana de Productores de Arándanos, se producen 4.500 toneladas anuales de arándanos. De estas, el 75% se comercializa para el consumo fresco en el mercado nacional, mientras que otro 15% se exporta a Asia y Europa, y el 10% a la industria de procesamiento. La producción se está expandiendo rápidamente y los productores mantienen sus ojos y oídos abiertos para encontrar nuevos mercados. A finales de 2015, las berries australianas obtuvieron acceso al mercado indio.

Fuente: Fresh Plaza