El cultivo del arándano se ha convertido en una práctica global y todo lo que compete a su desarrollo interesa a los productores de los distintos continentes y localidades, aunque provengan de diferentes realidades geográficas, de suelo, de clima, o de desarrollo económico.

Esta realidad global es una de las razones que nos mueven a invitarlos a asistir al 9º SEMINARIO INTERNACIONAL 2017, que se realizará el 9 de Noviembre, en el Hotel Barceló Punta Umbría Beach Resort, de Huelva, España. Es primera vez que atravesamos el océano para interiorizarnos y compartir experiencias con los actores de la industria europea y de regiones distintas a las americanas.

La producción mundial del arándano es un círculo cerrado y constante, lo que permite, junto con la agilidad del transporte, tener fruta fresca todo el año, en cualquier parte del mundo. En el caso de Europa, los principales países productores de arándanos son Polonia, Alemania, España, Francia, Italia, Reino Unido, Países Bajos y Portugal. También se cultiva arándanos en Ucrania, Rumania, Austria, Suiza, Suecia, Dinamarca e Irlanda. Además de otras zonas productoras como Marruecos en África, o Japón y China en Asia.

Huelva

A principios de los 90 se inicia el cultivo de arándanos en la provincia de Huelva, con una plantación inicial de 3 ha, aumentando de forma constante hasta las miles existentes hoy en día, aunque en España la primera parcela comercial de arándanos se instaló en el año 1967, en Tineo, Asturias, sin embargo, no fue hasta fines de los 80 cuando aparecen en Asturias y Galicia las primeras plantaciones profesionales. Actualmente, Huelva es la provincia con mayor producción de arándano en España, siendo también la mayor zona productora de Europa para cosecha temprana de primavera.

La ciencia y el aumento del consumo

A pesar de ser una de las especies de más reciente introducción en la fruticultura mundial, la producción y consumo de arándanos en las últimas décadas ha tenido un crecimiento espectacular, tanto en América del Norte, donde ya había una gran tradición debido a la gran disponibilidad de estos frutos procedentes de poblaciones silvestres, como en otros países del continente europeo, Asia e incluso en algunos países del hemisferio sur, con poca o nula tradición de consumo.

Manuel Alcaíno, presidente de Decofrut, postula aprovechar correctamente este crecimiento del consumo de arándanos que se visualiza a nivel mundial y destaca que a nivel global el arándano es la fruta que más crece. “En Estados Unidos hubo un incremento en el consumo del orden del 30% en 4 años, el cual corresponde a un aumento de 7 a 8 por ciento anual, cifra que resulta interesante si se considera que el crecimiento del consumo mundial de frutas y verduras es cercano a 3%. Es, por tanto una buena cifra, que habla de una industria madura” comenta, y agrega que el consumo de arándanos se incrementa casi al doble en mercados nuevos como Europa y Asia, si se compara con mercados tradicionales.

A este crecimiento han contribuido fundamentalmente los numerosos estudios científicos realizados sobre este fruto en los últimos años, que han demostrado la gran cantidad de efectos beneficiosos que tiene sobre la salud humana. La investigación científica ha descubierto en el arándano múltiples propiedades, desde beneficios para la vista, que fue uno de los primeros que se le atribuyeron a este fruto, hasta su contribución para prevenir o retrasar la enfermedad de Alzheimer o el cáncer. Actualmente es un antoxidante indiscutido y es parte de la dieta en gran parte del planeta.

Uno de los primeros que detectó la globalización del cultivo del arándano y su consumo fue Cort Brazelton*, en su texto de investigación World Blueberry Acreage & Production, publicado en febrero de 2011, citando a un productor egipcio que discute en el mercado de Oriente Medio:

La gente en el oeste del mundo no es el único que está interesado en comer sano y disfrutar de buena comida

En el texto, Brazelton concluye que: “Los esfuerzos continuados en investigación, difusión del mensaje de salud, actividad de promoción genérica y desarrollo del mercado serán fundamentales para apoyar el crecimiento sostenido en el uso y consumo de arándanos alrededor del mundo. En un mundo cada vez más interconectado, una cooperación mundial sobre cuestiones clave, que trascienden el interés comercial de las entidades individuales, presenta oportunidades emocionantes para construir un futuro fuerte y sostenible para todos en la industria del arándano”.

* Cort Brazelton es director de Desarrollo de Negocios de Fall Creek Farm & Nursery, y expondrá el tema: “El rol de España en el mercado mundial del arándano y la importancia de la genética”, en el 9° SEMINARIO INTERNACIONAL que se realizará el 9 de noviembre en Huelva, España.

Fuente: Martín Carrillo O. – Blueberries Consulting